離地球這麼近!火星、木星間小行星「發現海洋」 影像傳回地球:可能孕育生命!

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都說海洋是誕生和孕育生命的地方,最近美國國家航空暨太空總署(NASA)發現,火星和木星軌道之間的矮行星「穀神星(Ceres)」上有海洋。以前人們認為這是一顆由岩石和冰層組成的貧瘠星球,沒想到這裡有一個海洋世界~

▼2015年到2018年間,NASA的無人太空探測船「曙光號(Dawn)」環繞穀神星,傳回了很多高解析度影像。義大利國家天體物理研究所的Maria Cristina De Sanctis和團隊成員分析這些影像後發現了海洋。Sanctis說:「我們找到了液態水存在的證據,並且發現這個星球上有很多和生命形成有關的礦物質,我們為此非常興奮。」

▼早就有分析發現,穀神星上的隕石坑下可能存在鹽水。這次研究人員發現的物質證實了這一猜測。Sanctis表示:「現在我們可以說穀神星是一個海洋世界!」穀神星上的岩層應該是在過去200萬年裡形成的,海水可能是從內部滲出來的。

參與這項研究的Carol Raymond博士說:「這表明穀神星是一個海洋世界,而且在不遠的過去一直非常活躍。」科學家們會進一步研究穀神星的構成,這有利於我們了解地球的進化,說不定穀神星是一顆宜居的星球呢~