聯盟最年長的傳奇 文斯 卡特

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如果NBA是一場場大戲,文斯·卡特就是那個影帝,他戲路夠寬,無論飾演主角還是配角,他都能完美駕馭。

2020年1月5日,老鷹主場迎戰溜馬隊的比賽里,當文斯·卡特從替補席上站起身來走上球場,現場頓時掌聲雷動,球迷自發地站了起來,將深深地敬意送給了這位聯盟最年長的傳奇,恭喜他完成了一個史無前例的成就。憑藉著這場比賽的出場,卡特做到了職業生涯橫跨4個年代的壯舉,在90、00、10和20四個十年裡都完成了出場,前無古人,後難有來者。

這是他職業生涯的第22個賽季,在賽季開始前,他已經明確表示,這將是自己的最後一季,因此,當橫跨四個年代的壯舉完成後,人們開始期待:他的最後一戰將會是怎樣?他會不會用一記漂亮的扣籃為自己的生涯畫上句號?

然而,隨著新冠疫情的爆發,NBA不得不按下了暫停鍵。3月12日,老鷹同尼克比賽的最後20秒,卡特替補上場,特雷楊為他送上了助攻,卡特在弧頂手起刀落,三分命中。那一刻,已經有人在猜測,本賽季或將會取消,即使復賽也將是直接打季後賽,也就意味著,這場比賽已經是卡特的最後一戰,他的生涯絕唱已提前到來,那記三分也將是他的最後一投。

終於,6月4日,擔憂變成了現實,雖然賽季沒有取消,也不直接開打季後賽,但只有22支球隊複賽的方案還是宣告了卡特生涯的提前終結,因為老鷹並不在其中。這樣的告別方式有些讓人難以接受,但當木已成舟,我們只得收拾好傷感的情緒,去回憶卡特昔日的榮光,尋找屬於他的記憶。

暴龍時期(98-04):飛天遁地的半人半神

暴龍時期的卡特是當之無愧的頂級超巨,98/99那個縮水賽季,也是他的處子賽季,他用場均18.3分、5.7個籃板、3次助攻、1.5次阻攻的表現,以壓倒性的優勢獲得了最佳新秀。生涯的第二個賽季,他的得分數據就飆升到了25.7分,到了第三個賽季,已經達到了27.6分,上升速度驚人。

除了場上表現節節高升外,他在生涯第二賽季就以票王身份入選了全明星,之後的4個賽季裡,他又3次做到了這一點。生涯前5年,4次獲得全明星票王,球迷對他的喜愛程度顯而易見,彼時的他是全聯盟的流量擔當,票房的保證。

而他的演技也完全對得起他的票房,他在這個時期的戲份相當精彩。2000年的全明星周末上,他與麥迪、弗朗西斯、斯塔克豪斯聯手貢獻了一屆堪比“華山論劍”的扣籃大賽,而卡特力壓群雄成為最終贏家,360度風車扣、胯下風車扣、前臂入筐扣、罰球線雙手扣,氣勢磅礴又美感十足,讓現場評委為之膜拜,讓億萬球迷刷新了對扣籃的認知。那年夏天的悉尼奧運會,他上演了對法國大中鋒維斯的死亡騎扣,堪稱扣籃這一技術動作的巔峰之作。

00/01賽季,他率隊闖入了東部半決賽,創造了隊史最佳戰績,還與艾弗森上演了史詩級的對飚大戰,唯一的遺憾或許就是錯失了搶七大戰的最後一投。

這個時期的卡特意氣風發,肆意揮灑著自己的天賦,他的小技術尚還不成熟,喜歡在三分線外持球強突,或者乾拔強投三分和長兩分,只要突進去一步,就把自己拋向空中完成空中作業。一不留神就空接,一言不合就隔扣,也正是這種飛天遁地的不講理打法,讓他得名“半人半神”。

他身體力行地滿足著球迷們對於觀賞性的高要求,但也為自己的身體健康埋下了隱患,膝蓋傷勢隨之到來,為後來的一次次轉型埋下了伏筆。

籃網時期(04-09):技術全面的得分手,新澤西的領袖

04/05賽季中期,卡特離開暴龍來到籃網,與基德和理查德·杰弗森組成了三劍客,一時間,基德妙傳+卡特扣籃的場景經常出現在五佳球當中。

但由於膝蓋有過了傷病史,這個時期,卡特打的聰明了很多,不再是暴龍時期那樣,往籃下硬殺,試圖隔扣任何對手,取悅球迷。而是憑藉著自己紮實的基本功,開發出了更多技能,朝著技術型得分手轉型。他的跳投開始增加,長距離兩分減少,三分球比例上升,背身單打變得犀利,運球、分球和策應能力都有了明顯的提升,展現出了許多扣籃之外的技能。

當然, 該需要起飛的時候,他絲毫不會含糊,他依然可以突入內線隔扣莫寧,依然可以用空接背扣絕殺老東家暴龍,還可以在湖人的內線空中旋轉360度完成上籃。

儘管在這個時期,籃網在季后賽的最好成績才是東部半決賽,但卡特04/05賽季季后賽場均26.8分以及05/06賽季場均29.6分的表現,展現出了自己打硬仗的實力。2008年基德離隊後,籃網成為了卡特的球隊,在之後的一個半賽季裡,卡特的表現下滑明顯,場均得分下降到了21分,但總的來說,卡特做到了一個合格的領袖所該做到的,只是籃網孱弱的實力,僅靠他的一己之力已無力拯救。

魔術、太陽時期(09-11):生涯重要轉折,明星光環不再

魔術是卡特漫長職業生涯中較為短暫的一站,他只待了一個半賽季,但是也是他職業生涯的一個小的轉折點,因為在這裡,他不再是球隊的老大,而是巔峰霍華德身邊的幫手,從被人輔佐變成了輔佐他人。

由於魔術在08/09賽季總決賽中輸給了湖人,而全隊又沒有一個能夠對位科比的人物,因此,這個賽季,魔術捨棄了特科格魯,招來了卡特,意圖很明確,就是在總決賽再遇到湖人的時候,能夠對科比形成牽制。但可惜,魔術打錯了算盤,卡特畢竟是一名攻擊型選手,在組織串聯球隊上,他不如特科格魯適合魔術隊,因此那個賽季的魔術並未達到預期的目標,輸給了塞爾提克,止步東部決賽。

不再是球隊老大的卡特戰術地位下降了不少,場均得分也下降到了16.6分,從此告別了超巨行列,全明星、輿論焦點這些都已經離他遠去。而真正的轉折出現在10/11賽季中段,他被交易到了太陽,在鳳凰城,他第一次離開了球隊的首發,開始接受替補的角色,不再有大量持球進攻的機會,取而代之的是靠無球跑位接球投籃。好在,他並不排斥,努力調整,適應的很不錯,即使作為替補,也有過對陣雷霆28分的表現。

獨行俠、灰熊時期(11-17):低調沉穩、偶爾閃光的輪換

在獨行俠和灰熊,卡特各自待了3個賽季。11/12賽季,卡特在獨行俠還打了40場首發,但到12/13賽季,他的首發次數只有3場,到了13/14賽季,便再沒首發過。在灰熊的3個賽季,卡特總共只有過19場首發。

在獨行俠的3年,他在場均25分鐘左右的時間裡貢獻12分左右的輸出,到了灰熊時代,他的場均時間已經不到20分鐘,場均出手和得分也都下降到了個位數,最好的16/17賽季也只有8.0分。

不過,這個階段的卡特早已接受了角色球員的身份,努力防守、無球跑動、外線落位接球投三分,他順應時代潮流,努力磨煉自己的三分能力,扮演好一名定點投手。

但不同於普通的輪換球員,他畢竟曾是超級巨星,在一些關鍵場次、關鍵時刻,他具備站出來扛起球隊的本事,12/13賽季例行賽對陣雷霆的單場29分、13/ 14賽季西部首輪G3對陣馬刺的底角三分絕殺、14/15賽季西部半決賽對陣勇士G6的三分7中5等等,這些場面都在證明,雖然他已經年近40,但他的油箱裡還有油,他還可以為球隊作出貢獻,還可以偶爾貢獻幾個精彩的扣籃。

國王、老鷹時期(17-20):平靜淡雅,享受籃球的老前輩

在國王和老鷹打球的這三個賽季裡,卡特的場上角色和數據表現與前幾個賽季沒什麼區別,但之所以單拎出來說,是因為這個時期的卡特在思想境界上已經更進了一步。在獨行俠和灰熊打球期間,卡特的心裡還是多少裝著一個冠軍夢的,還是打了不少季后賽的,但這3個賽季裡,別說總冠軍,連季后賽都沒再打過一場。

這兩支球隊都不具備進入季後賽的實力,但卡特還是願意為他們打球,原因很簡單,他熱愛籃球,只想打比賽,而這兩支球隊可以給予他每場15分鐘左右的出場時間。

其實,在2017年時,卡特曾有機會加盟勇士,在大多數人看來,跟著杜蘭特和浪花兄弟們混一個總冠軍,戴著戒指光榮退役,豈不美哉?但卡特並沒有這麼做,他的態度很明確:“我只想多打比賽,和冠軍戒指無關。”

在老鷹,卡特的作用更像是精神領袖,一名德高望重的老前輩,為特雷·楊、柯林斯、雷迪什這些可以當自己兒子的年輕人們指點迷津,傳授經驗,並用自己的職業態度去影響這些年輕人。

史上最長職業生涯,屬於卡特的“長壽”秘訣

職業生涯長達22個賽季,已經43歲的卡特是NBA歷史上生涯跨度最長的一個。21歲進入聯盟,直到43歲還活躍在比賽當中。要知道,NBA是一個人員流動性很大、淘汰率極高的聯盟,球員的平均職業生涯長度不超過5年,能長時間留在聯盟的人,必然擁有獨特的生存秘笈,那麼卡特的秘笈是什麼呢?

首先是籃球基礎,也就是我們常說的基本功。不同於科比、麥迪、詹姆斯們高中畢業就進入了聯盟,卡特出自籃球名校北卡羅來納大學,是喬丹的學弟,直到大三結束才參加了選秀,比起科比麥迪,他更像一名學院派球員。學院派球員的最大特點就是基本功比較紮實,且經過了3年NCAA的磨煉,無論在技術上還是意識上都較為成熟,這都為卡特進入聯盟後迅速適應,以及未來的多次成功轉型奠定了基礎。尤其是三分球功底,為他生涯暮年某得一席之地提供了巨大幫助。

其次是心態。所謂態度決定一切,面對超巨光環的褪去、戰術地位的弱化、主力位置的失去,卡特從未選擇自暴自棄,一怒之下轉身離去。而是勇敢面對,並且努力適應,他也曾直言這個過程很艱難,但是他也很清楚,只有順應時代,才能走的更遠。當然,這種好心態源自對籃球真正的熱愛,比起總冠軍,超巨光環和個人數據,他更愛的是在球場上打球的感覺,所以,只要能在場上打球,至於什麼角色,都不重要。正如卡特本人所說的那樣:“我希望球迷們能夠記住那個熱愛比賽的卡特,而不是扣籃王卡特。”。

第三就是自律的態度。雖然比起科比的“凌晨四點洛杉磯”、詹姆斯的每年為身體花費150萬美元,關於卡特在訓練方面的報導十分有限,但其實,卡特的自律並不比他們遜色。他在奧蘭多擁有一間健身房,裡面設備齊全,每到休賽期,他就泡在裡面訓練。每逢客場比賽,他總會比隊友們先到達球館,提前適應場地和熱身,而在比賽結束後,他還會增加力量訓練。除了這些,包括規律的睡眠、拉伸訓練以及冰桶等,都為他保持身體狀態提供了有力幫助。2015年時,一張卡特的摸高照片火了,因為38歲的卡特摸高高度竟和20出頭的拉文旗鼓相當,這就是刻苦訓練的結果。

也正是這些正能量的特質,在讓卡特寶刀不老的同時,贏得了良好的口碑,即使年過不惑之年,也仍然不愁下家。

難以復制的不老傳奇

與喬丹、科比、詹姆斯們所擁有的傳奇生涯一樣,卡特的生涯軌跡同樣難以被複製,畢竟沒有哪個超級巨星能擁有卡特這樣內容豐富的職業生涯。也許他的技術、他的扣籃、他的身體素質、他的訓練方式,這些都可以被模仿和超越,但最難超越的是卡特的心境。

那種從超巨巨星到角色球員的的心理落差,絕非一般人所能承受。試想一下,單位裡,當一個人從位高權重、萬人敬仰的領導崗位,被降為普通員工,從此無人問津時,心中會是怎樣的滋味?多少人還能接受繼續在這家單位工作下去?

四大分衛里,艾弗森因為無法接受自己不能再作為球隊核心的事實,索性選擇離開;枯坐馬刺板凳席,只能在垃圾時間出場的那段經歷讓麥迪堅定地退出了NBA;科比也因為大傷之後無法再重回巔峰,而選擇退役巡演,急流勇退;他們的選擇沒有問題,人活一口氣,他們用離開的方式維護了自己心底的那份驕傲和尊嚴。

但唯有卡特,沒有被這種巨大落差打敗,他接受了眼前的這一切,無所謂主角還是配角,無所謂總冠軍與否,只要有球可打,便是晴天,於是,他完成了華麗的轉身,擁有了一個不一樣的生涯下半場。

對於普通球員而言,天賦和硬實力上的不足讓他們很難在NBA打上22年。對於天賦卓越的巨星們而言,巔峰不可能一直存在,當身體老去狀態下滑後,戰術地位也難免要下降,接受與否也影響著他們的職業生涯長度。強如勒布朗·詹姆斯,35歲仍在巔峰,目前正經歷著自己的第16個賽季,他的身體或許能允許再打6年,但是,當他不能再作為球隊老大的時候,他還是否願意堅持呢?

鄧肯、加內特、諾維茨基以及韋德的確做到過在生涯末段退居二線、甘當配角,但是,他們都是在自己的球隊做到的,雖然在戰術地位上做了犧牲,但更衣室裡,他們依然是領袖。相比之下,卡特在多個球隊都證明了自己,這就更加難能可貴。

當然,上面所說的這些都還是在沒有考慮傷病影響的情況下。因此,卡特的不老傳奇幾乎難以被複製。

結語:

隨著老鷹確定無緣本賽季,卡特的生涯永遠定格在了這裡。22個賽季、8支球隊、1541場比賽、25728分、6606個籃板、4714次助攻、2290記三分、8屆全明星,這是卡特留下的數據。

沒有總冠軍、沒有得分王、沒有MVP、連最佳一陣都不曾有過,僅有過1次二陣和1次三陣,卡特職業生涯的硬榮譽比起同時代、同咖位的那些巨星們遜色不少。但是,這長達22年,在大起大落之中游刃有餘的經歷讓他的職業生涯顯得另類和特​​別,尤其面對轉型時的那份積極和淡然的心態,是無數巨星難以具備的。

多少人曾愛慕你年輕時的容顏,可是誰能承受歲月無情的變遷…卡特的離開是這般始料未及,也是那樣的簡單和直接,沒有盛大的告別,沒有特殊的歡送儀式,他就這樣輕輕地走了,當然,對於卡特來說,這些或許並不重要,這些年,他早已習慣了遠離聚光燈,靜悄悄地生活。

當卡特不再飛翔,一代人的青春也隨之遠去,但那一個個充滿藝術感的扣籃、那一次次成功的轉型經歷、那段難以被複製的不老傳奇只會隨著時間的推移而更加熠熠生輝。