喬丹“最後之舞”那年的困難,勒布朗也已都體會過了

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美國時間週日晚上,凱文·樂福打開電視機觀看喬丹的紀錄片《最後之舞》。在600 萬名觀眾中,樂福的視角是與眾不同的。

因為他自己也是某次“最後之舞”的一員。

鐵證如山! 喬丹“最後之舞”那年的困難,勒布朗也已都體會過了

勒布朗·詹姆斯在克利夫蘭的最後一年和紀錄片裡邁克爾·喬丹在芝加哥的最後一個賽季有很多詭異的相似之處。媒體的關注、無止息的曝光、場外的鬧劇、內部的緊張、獲勝的壓力、還有巨星的交易請求,最終,一支冠軍級別的球隊解散了。

這些都是22 年前公牛隊故事的組成部分,也同樣是當年騎士隊故事的組成部分。

這樣的對比並不是完全公平的,公牛隊拿到過6 個總冠軍,騎士隊只拿到過1個,並且騎士隊也沒有建立起一個王朝。但是,當你身旁有超級巨星時,那令人窒息的需要取勝的壓力,所帶來的精神、身體和情感上的疲憊是同樣的。

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這週我打電話給樂福,討論著在電視上喬丹所在的公牛隊,和他親身經歷的勒布朗所在的騎士隊的相似之處。他說他也有相同的感覺,於是我問了他一個我以前從未過問他的問題:他是否知道一切將結束了?在那個賽季進行的過程中,他是否感覺到這支球隊的故事將寫上句號?

樂福沒有說話。

“是的,是這樣的。”過了一會樂福才說,“我一直有這樣的感覺,交易截止日到來的時候我覺得真的要結束了。當我們在交易截止日前交易了大量的球員後,我感覺已經塵埃落定了。”

“詹姆斯很聰明,很有頭腦,感覺他總是能把事情控制住,也很有遠見。他希望了解實情並掌握未來的方向。在那時,我們已經著手於球隊的未來了。”

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即便是最成功的衛冕球隊也有分崩離析的那一天。勇士隊在凱文·杜蘭特即將成為自由球員的壓力下經歷過這一切。當喬丹還在去爭奪下一個總冠軍時,公牛隊的老闆和管理層已經在考慮球隊的重建了。這也正是在那年的克利夫蘭發生的事情。

當年在芝加哥,公牛隊總經理傑里·克勞斯公開談論在1996-97 賽季後交易斯科蒂·皮蓬的可能性。那年在克利夫蘭,騎士隊也在進入2017-18 賽季之前就私下討論了交易凱里·歐文的想法。

當年的皮蓬被交易傳聞和他嚴重偏低的工資所困擾,故意將腳踝手術推遲到賽季開始前才做,讓公牛隊最後一個總冠軍賽季的開始階段飽受困難。後來他要求球隊把自己交易出芝加哥,堅持說自己再也不會為公牛隊打球了。

聽起來很熟悉吧?

歐文在得知騎士隊正在考慮交易他後,提出了交易請求,並威脅說如果球隊不同意,他就將接受膝蓋手術。公牛隊沒有做出讓步,還有進入合同年的皮蓬緩和了自己的態度。而騎士隊做出了讓步,將還剩兩年合同的歐文交易到了波士頓塞爾提克。

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詹姆斯之前說過,交易走歐文是騎士結束冠軍爭奪的開始。樂福在與我的交談中對此也表示同意。

“這是非常重要的一件事,”樂福說,“這件事對場下和場上的我們都有著巨大的損傷。原本我們相信除了勇士外,沒有球隊能和我們匹敵,但是球隊實力卻這樣下滑了。我們有很好的進攻空間,詹姆斯又是那麼強大​​和具有統治力。當然歐文也是。我們圍繞他們組建了射手群。一下子來了這麼多新球員卻不知道球隊將會變成怎樣是很困難的。”

從自由市場開啟到交易截止日結束,騎士在詹姆斯在這的最後一個賽季引進了12位新面孔:德懷恩·韋德、傑夫·格林、德里克·羅斯、何塞·卡爾德隆、塞迪·奧斯曼、以賽亞·托馬斯、傑·克勞德、安特·日日奇、喬丹·克拉克森、小拉里·南斯、羅德尼·胡德和喬治·希爾。歐文離開克利夫蘭後,整個賽季也沒有健康的狀態。

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“哪怕只是再試一次,看看我們能走到哪裡。再去爭奪一次總冠軍。我真的很想看到我們這麼做。“樂福說,“我認為我們已經準備好迎接另一次真正的大爆發,即使將是他們兩個人在克利夫蘭的最後一年。要是能看看我們能走到哪裡就好了。”

克勞斯決心重建激怒了喬丹和皮蓬,他們之間緊張的關係和詹姆斯與騎士總經理科比·奧特曼之間的關係很類似,後者在上任第一年就進入了一個極其困難的處境。騎士隊基本上在詹姆斯在這的最後一個賽季就開始了自己的重建,因為他們相信詹姆斯無論如何都會離開。

在喬丹離開後,公牛隊等了9 年才首次在季後賽系列賽中取勝。自從喬丹從芝加哥退役22 年以來,他們已經參加過一次東部決賽,但還沒有重返NBA總決賽。而騎士隊自詹姆斯離開後,戰績僅為38 勝109 負。

誰說這不是最後的舞蹈呢?